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Filmer c’est croire en la révélation du cinéma, 
la révélation la plus simple et la plus radicale :
que le présent se transforme en présence,
qu’une action devient une histoire, 
qu’un humain devient un héros,
qu’un endroit devient lieu.

Bio

Claire Simon est née en Grande-Bretagne, et passe la majeure partie de son enfance dans le Var. Étudiante en ethnologie, arabe et berbère, elle décroche des stages de montage grâce à la Cinémathèque d’Alger. Elle tourne ses premiers courts métrages en autodidacte fin 70. Son passage aux Ateliers Varan se révèle décisif : elle y découvre les vertus du cinéma direct. Parallèlement à son travail de monteuse, elle réalise plusieurs courts métrages, dont LA POLICE, primé au Festival de Belfort.

En 1991, Claire Simon signe pour le petit écran une série de fiction remarquée, SCENES DE MENAGE, dans laquelle une femme au foyer (Miou-Miou) accomplit une tâche domestique en pensant tout haut à sa vie conjugale.

Un an plus tard, avec RECREATIONS, documentaire, elle filme les comédies humaines dans la cour de récréation d’une école maternelle et le film sortira en salles en 1997. Entre-temps, la cinéaste s’est fait un nom dans le monde du documentaire grâce à COUTE QUE COUTE, chronique du combat et de la chute d’une petite entreprise de plats cuisinés.

En 1997, elle réalise son premier long métrage de fiction, SINON, OUI, inspiré d’une histoire vraie, celle d’une femme qui s’invente une grossesse et vole un enfant.

Après ce film présenté à Cannes dans le cadre de Cinémas en France, elle tourne pour la télévision, avec les élèves du TNS, ÇA C’EST VRAIMENT TOI mêlant documentaire et fiction au Parlement européen. Grand prix fiction et documentaire du festival de Belfort.

S’emparant de récits authentiques, qui témoignent de son goût pour le romanesque, elle filme le flirt de sa fille de 15ans (800 KM DE DIFFERENCE) et le roman d’une vie (MIMI) Berlin 2004. Elle revient en 2006 sur le terrain de la fiction pure avec ÇA BRULE (présentée à la Quinzaine des Réalisateurs), autour d’une ado rebelle vouant un amour brûlant à un pompier. Elle réalise en 2008 LES BUREAUX DE DIEU, où des actrices célèbres incarnent les conseillères du planning familial. ( avec Nathalie Baye, Nicole Garcia, Isabelle Carré, Michel Boujenah, etc.) Grand prix de la SACD à la Quinzaine des Réalisateurs à Cannes), traçant une maigre frontière entre documentaire et fiction.

On retrouve cette caractéristique dans  GARE DU NORD (2013 avec  Nicole Garcia, François Damiens, Reda Kateb, Monia Chokri ) et GEOGRAPHIE HUMAINE ( documentaire) l’occasion pour la cinéaste de comparer notre passage sur terre à un passage dans une gare.

Dans son documentaire très remarqué LE BOIS DONT LES REVES SONT FAITS (2015), Claire Simon filme le Bois de Vincennes comme la forme accessible d’un paradis perdu, un lieu dans lequel chacun vient trouver refuge et invente son utopie. Le film est nominé pour le Prix Louis-Delluc 2016.

LE CONCOURS (2016), reçoit  le Prix du meilleur documentaire cinéma à la Biennale de Venise 2016

PREMIERES SOLITUDES  réalisé en 2017 est présenté au Forum à la Berlinale 2018. Un portrait drôle et malicieux qui bat en brèche tous les clichés sur les ados d’aujourd’hui.

Une série  documentaire LE  VILLAGE  9X 52’ ou 18 X30. Neuf heures donc de suspense autour du documentaire et de l’agriculture dans un petit village d’Ardèche. Vignerons ou diffuseurs de documentaire sont confrontés aux lois du marché pour faire et vendre ce qu’ils aiment : des films, du vin, des fruits… Bientôt sur Ciné + et TV5 MONDE…

Filmographie :

2019 LE VILLAGE (série documentaire de 18X30 Minutes)

2018 PREMIERES SOLITUDES (doc)

2016 LE CONCOURS (doc)

2015 LE BOIS DONT LES REVES SONT FAITS (doc)

2013 GARE DU NORD (avec Nicole Garcia, Reda Kateb, François Damiens et Monia Chokri)

2013 GEOGRAPHIE HUMAINE (doc)

2008 LES BUREAUX DE DIEU (avec Nicole Garcia, Nathalie Baye, Michel Boujenah Isabelle Carré ,Rachida Brakni)

2006 ÇA BRULE (avec Gilbert Melki, Camile Varenne, Jean Quentin Chatelain)

2002 MIMI (doc)

1997 SINON OUI (avec Lou Castel, Catherine Mendez, Emmanuel Clarke)

1995 COUTE QUE COUTE (doc)

1992 RECREATIONS (doc)

1991 SCENES DE MENAGE (10 cm) (avec Miou-Miou)

1989 LES PATIENTS (doc)

1986 LA POLICE (cm)

1982 TANDIS QUE J’AGONISE (cm)

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